¿Cuándo es la cirugía de columna la mejor opción?

 

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Mayor número de hombres han optado por realizarse una fusión espinal, pero deben de estar seguros de que ésta es la solución apropiada antes de considerarla.

La decisión, sobre considerar una cirugía de columna debe de venir después de haber tratado opciones no quirúrgicas o tratamiento “conservativo”.  Sin embargo, cuando el dolor persiste y claramente está relacionado a problemas mecánicos en la columna, puede hablar sobre la cirugía con su médico.

Hay una variedad de procedimientos para los problemas relacionados con la columna, sin embargo el que encontramos con mayor frecuencia es la fusión espinal. En este procedimiento, el cirujano une dos vértebras adyacentes para formar una sola unidad.

Fusionar una articulación inestable supone limitar el movimiento que nos esta ocasionando dolor, pero es una operación mayor que frecuentemente fracasa como solución duradera. Como resultado, la fusión se ha convertido en una operación costosa, de riesgo e innecesaria de columna. A pesar de esto, el número de fusiones se han aumentado alarmantemente con el paso de los años.

Pero los hombres de edad con problemas de columna deberán de estar informados sobre la fusión y sus falsas promesas, comenta el Dr. Steven Atlas, un profesor de la escuela de medicina en Harvard. “Basándose en evidencia, las indicaciones para fusión son pocas y no tan frecuentemente necesarias, pero eso no detiene a los cirujanos para realizarla y a los pacientes a aceptar realizárselas.
Procedimiento de fusión espinal

En la fusión espinal, el cirujano une dos vértebras adyacentes para formar una sola unidad. Una indicación común para fusión es la espondilolistesis, un mal alineamiento de una vértebra con la vertebra adyacente. La fusión puede involucrar material de osteosíntesis para estabilizar la columna.

Fusión: las áreas en gris
Los hombres terminan realizándose una fusión espinal por cierta variedad de razones. En algunos casos, la columna puede mostrar signos de cambio que potencialmente pueda explicar el dolor- algunos como colapso de un disco intervertebral. Pero algunas veces es difícil localizar el dolor a una causa en específico. Para esos casos de dolor “no específico” de espalda baja, los investigadores sugieren que el beneficio de la fusión es total o nulo. “Puede decir que la mitad de los paciente que se realizan una fusión van a presentar un cambio significativo en la disminución de dolor, sería como tirar un moneda al aire” comenta el Dr. Atlas.

Cuando se presenta alivio ante el dolor muchas veces es limitado. El dolor, medido en una escala del 1 al 10, puede disminuir de un 8 a un 4. “Su dolor usualmente suele disminuirse en un 50 por ciento” dice el Dr. Atlas, “pero solo hay pocas personas en las cuales realmente no presentan dolor después de la cirugía de fusión espinal.” El alivio ante el dolor suele durar unos pocos años antes de que la condición se presente de nuevo.

Otra preocupación sobre la fusión es que al unir las vértebras se transfiere el movimiento de las zonas fusionadas a las articulaciones adyacentes. Esto puede acelerar el desgaste en estas otras zonas.
A pesar de estas advertencias, muchos hombres que sufren de dolor de espalda baja no especifico terminan optando por la fusión. Muchas veces, ya han tratado con fisioterapia y otras medidas no quirúrgicas, pero el dolor incapacitante continua.

La alternativa a la fusión es un programa de rehabilitación intenso y a largo plazo de columna para controlar el dolor y mantener la función. Funciona tan bien como la fusión, pero no involucra el riesgo y las complicaciones de la cirugía.

“Para las personas con dolor no especifico de espalda baja que se encuentran en sus 40s, 50s o sus 60s, las medidas conservativas son difíciles de vencer”. Comenta el Dr. Atlas. “Realmente no se pierde la cura o solución y si surge un nuevo procedimiento usted está libre para poder realizárselo”

Desafortunadamente, los programas de rehabilitación de alta calidad que involucran un equipo de especialistas puede ser costoso- y los seguros de vida no suelen cubrirlos en su totalidad. En contraste, la cirugía generalmente entra dentro del seguro si el medico indica que es necesaria.
Daño a los discos

El pronóstico de la cirugía cambia si se puede localizar el dolor a un disco intervertebral específico. Sin embargo, en estos casos el tratamiento adecuado no es la fusión, usualmente suele ser un procedimiento llamado discectomía.
Conforme los discos intervertebrales se ponen rígidos y comienzan a dañarse los lados protruyen hacia el exterior, comprimiendo a los nervios espinales cercanos. Se puede presentar una hernia de disco, permitiendo que el material que se encuentra dentro el cual es suave, tipo gelatinoso se derrame al exterior.

El principal síntoma de un problema de disco es la ciática- dolor que se irradia hacia abajo por el glúteo, muslo, por detrás de la pierna o la pantorrilla. Para un dolor de disco que recién comienza, el tratamiento conservativo es el primer paso. Si la ciática persiste o empeora a pesar del cuidado conservativo, puede considerar la discectomía para aliviar el dolor, removiendo la porción del disco que está presionando los nervios cercanos.

Sin embargo, los estudios sugieren que un año de tratamiento conservativo es casi igual de efectivo que la discectomía. Por eso, la decisión de realizarse un discectomía se basara en si busca un alivio del dolor inmediato.
Cirugía para la estenosis espinal

La estenosis espinal es un problema común que se presenta con la edad en la columna. Estenosis significa que el espacio alrededor del cordón espinal se ha reducido. Deformidad en disco o un crecimiento anormal del hueso o los ligamentos puede contribuir a que el espacio se vea reducido, presionando los nervios y causando dolor. En algunos casos, la fusión puede ser parte de la solución.

Aquí se enlistan los signos de la estenosis:
• Dolor mientras se encuentra parado el cual se reduce al sentarse
• Dolor que aumenta cuando se inclina hacia atrás pero se reduce al inclinarse hacia delante.
• Dolor en la ingle, glúteos, parte superior del muslo, sin irradiarse a la parte posterior de la pierna.
Si, las medidas conservativas, como analgésicos y fisioterapia no controlan el dolor y esto llega afectar su habilidad para realizar sus actividades diarias, puede llegar a considerar la cirugía.
Al procedimiento quirúrgico más común para la estenosis se le conoce como laminectomía, el cual consiste en remover los arcos óseos (lamina) por detrás de la vértebra. Esto nos deja más espacio para los nervios espinales. “Es un procedimiento más sencillo, he igual de efectivo, y más seguro que la fusión, con un disminución del dolor de 80% al 90%” comenta el Dr. Atlas.


¿No se ha deslizado? No fusión
La fusión debe ser considerada para la estenosis espinal solo si la vértebra se ha deslizado hacia delante con respecto a la vértebra adyacente, una condición llamada espondilolistesis. “Si no puede observar esto en los rayos x y usted tiene estenosis espinal, deberá realizarse una laminectomía,” comenta el Dr. Atlas. “Si su doctor le recomienda un fusión a pesar de que su diagnóstico no es una espondilolistesis, busque una segunda opinión.”

Debe de darle una consideración especial a las fusiones “complejas” las cuales involucran la fusión de más de dos vértebras con material. Esto aumenta el riesgo del procedimiento. El Dr. Atlas dice que en personas mayores que se realizan una fusión compleja en lugar de un laminectomía simple, el riesgo de muerte aumenta de alrededor 2 a 3 muertes por cada 1,000 procedimientos a 10 a 20 muertes por cada 1,000. Una cifra significativa.

¿Cuál es el cuidado conservativo para el dolor en columna?
Para un dolor reciente o uno recurrente de una lesión de columna, trate estas medidas antes de optar por la cirugía:
• Espere. Muchas veces, el dolor de espalda mejora por sí solo. Pero no espere en ver a un doctor si presenta síntomas de alarma acompañando al dolor en su espalda, como fiebre, incontinencia urinaria o fecal.
• Aplique calor y frio. En las etapas tempranas o agudas del dolor de espalda, el hielo puede entumecer el área de dolor y controlar o disminuir la inflamación de los tejidos dañados. Al pasar los días, el calor puede brindarle mayor confort, aumentar el flujo sanguíneo en las áreas afectadas, y reducir la rigidez
• Tome los analgésicos que necesite. Los analgésicos que no necesitan receta pueden ayudarle a disminuir la molestia al igual que la inflamación. El acetaminofén (Tylenol) es gentil con el estómago pero no ayuda a reducir la inflamación. La otra opción es antiinflamatorio con analgésico como el ibuprofeno (Advil, Motrin), naproxeno (Aleve) o aspirina.
• Mantenga la actividad física. Periodos cortos de reposo en cama o sentado puede serle de ayuda en la fase aguda, no por un tiempo prolongado. Siga moviéndose dentro de lo que le es posible. El movimiento le ayudara a mantener su funcionalidad.
• Estire y fortalezca de forma moderada. Conforme disminuya el dolor intenso, comience con estiramientos y ejercicios de fortalecimiento de forma gentil. Pregunte a su doctor o a su fisioterapeuta por una rutina detallada para guiarse.

 

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¿Qué es la Quiropráctica?

 

El dolor de espalda o de cabeza no es la falta de aspirina, naproxeno, diclofenaco o cualquier otro medicamento en el organismo. Hay que buscar la causa real del problema. La forma más común de interferencia al sistema neuromusculoesquelético es una subluxación vertebral, lo que significa que la vértebra se ha desalineado y através de la inflamación de los tejidos alrededor origina irritación del nervio.

Hay una comunicación entre el cerebro y cada célula del cuerpo, por medio de un sistema similar a una computadora y cableado electrónico conocido como sistema nervioso. Si éste no funciona al 100 por ciento, entonces tampoco sus órganos lo haran.

La meta del quiropráctico es eliminar esa interferencia a través de un ajuste de la columna vertebral para que el sistema neuromusculoesqueletico funcione normalmente.

La presencia de estas interferencias conocidas como complejo de subluxación vertebral se identifica por:

  • Pérdida de posición
  • Irritación del tejido nervioso
  • Los músculos se encuentran contracturados o débiles y atrofiados debido al desbalance estructural e irritación nerviosa.
  • Inflamación localizada
  • Degeneración enla calidad de la articulación cuando la subluxación lleva un tiempo prolongado
  • Dolor, ardor o adormecimiento irradiado a brazos y/o piernas

Las causas de la aparición de éstos son diversas, como trauma por accidente automovilístico [latigazo], lesiones en la práctica de algún deporte, caídas, formas inadecuadas al levantar objetos, posturas incorrectas etcétera.

La quiropráctica se basa en 3 hechos:

1.- El organismo del cuerpo humano tiene mecanismos de adaptación y regeneración.
2.- El cerebro y su sistema nervioso controlan el funcionamiento del cuerpo humano.
3.- Cualquier interferencia del sistema neuromusculoesquelético reduce la habilidad del organismo de funcionar y/o sanar.

Su detección se realiza por medios de evaluación que comprenden:

  • Historia clínica
  • Evaluación postural
  • Evaluación ortopédico-neurológica
  • Evaluación por derma-termografía
  • Estudios radiológicos
  • Estudios especiales
  • Resonancia magnética
  • Tomografía axial computarizada
  • Densitometría ósea
  • Gamagrafía ósea

Se utilizan diversas técnicas para la corrección de estos complejos de subluxación y sus efectos, comocontracturas musculares, hernias discales, síndromes facetarios, oiátioa, migraña, esguinces, etcétera.Todas basadas en el tratamiento especializado, específico y sistemático de los problemas de columnay las diversas articulaciones del cuerpo humano.

Estas técnicas se apoyan en la evaluación de radiografías de columna completa para la perfecta evaluación y una perspectiva integral de la misma como una sola estructura y unidad de movimiento.

Es importante corregir sólo la vertebra que está fuera de posición y en el vector de corrección que indica la radiografía para evitar influenciar áreas que no están afectadas o movilizarlas en la dirección equivocada, ya que esto traería resultados no deseados.

De ahí la importancia de la Corrección específica y únicamente de los segmentos afectados que son la causa real del padecimiento para lograr el pleno restablecimiento de la función eliminar y la irritación l Neurológica, logrando la mejoría del Paciente.


El dolor tiene varios orígenes muscular, discal, articular [facetario] neurológico, visceral, de ahí la necesidad de determinar de manera precisa el origen del dolor.


Parte importante del trabajo del quiropráctico es evitar la cirugía, ya que tiene un alto índice de complicaciones y por tanto debe ser el último recurso aún cuando sean técnicos mínimamente invasivas.

 

Buenos y malos hábitos

 

Buenos hábitos

  • Al levantar:
    Doble las rodillas, no la espalda. Levante con las piernas y sostenga los objetos junto al cuerpo. Levante los objetos sólo hasta la altura del pecho, si necesita súbase a un taburete. Cuando la carga es pesada, consiga ayuda y haga planes para evitar cambios de peso repentinos. Siempre tenga bien firmes los pies.
  • De pie- al caminar:
    Párese con un pie más arriba que el otro y cambie de posición a menudo. Doble las rodillas y mantenga las curvaturas de la espalda en su alineamiento normal y equilibrado. Camine en buena postura, con la cabeza levantada, el mentón contraído, los dedos de los pies derechos. Use zapatos cómodos, de tacones bajos.
  • Al manejar:
    Adelante del asiento del automóvil para mantener las rodillas en línea con la cadera. Siéntese derecho, tome el volante con las dos manos.
    Como soporte de la región inferior de la espalda, use un apoyo o una toalla enrrollada en la espalda.


Malos hábitos:

  • Al levantar:
    No se agache con las piernas rectas ni tuerza la espalda mientras levanta los objetos.
  • No levante los objetos sobre el nivel de los hombros. Estas posiciones pueden lastimarle.
  • De pie-al caminar: 
    No permanezaca de pie en una sola posición por demasiado tiempo. No se agache con las piernas rectas ni camine con mala postura. No use zapatos de tacón alto cuando esté de pie por largo tiempo ni cuando camine mucho.
  • Al manejar:
    Cuando maneje, no se siente muy lejos del volante. Estirarse para alcanzar el volante y los pedales aumenta la curvatura de la región inferior de la espalda y la tensión.


Buenos hábitos

  • Al sentarse:
    Use sillas suficientemente baja para apollar los pies en el piso y tener las rodillas en línea con las caderas. Siéntese firmemente contra el respaldo de las silla. Proteja la región inferior de la espalda con un apoyo o una toalla arrollada.
  • Al dormir:
    El dormir sobre un colchón firme es bueno para usted y su espalda. Duerma de costado con las rodillas dobladas, o de espalda con una almohada debajo de las rodillas.

Malos hábitos:

  • Al sentarse:
    No se deje caer pesadamente sobre el siento. No se siente en una silla demasiada alta o que este muy retirada de su trabajo . No se incline hacia adelante ni arquee la espalda.
  • Al dormir:
    No duerma en un sofá ni sobre un colchón blando, hundido y sin soporte, ni sobre almohadas. Padecerá de lordosis y de tensión en la espalda, sobre todo si duerme boca abajo.

 

 

Anatomía de una espalda sana

 

La Columna Vertebral

Es el soporte principal del cuerpo y lleva el peso de la cabeza, tórax, abdomen y brazos; esto significa que mientras más abajo se encuentra la vértebra más peso tiene que tolerar es por eso que los discos L4 y L5 (que son los dos últimos) son más propensos a lastimarse. Tienen 3 funciones principales

1) Nos permite camina erguidos
2) Otorgar flexibilidad al tronco y
3) Protege a la médula y los nervios

A continuación mostramos una sencilla y útil descripción de las partes que conforman la columna vertebral para familiarizarnos con la anatomía de la misma y así conocer la función de cada estructura. Esto permitirá aprender a cuidar y conservar una columna lo más saludable posible.


Vértebras

La columna vertebral se compone de vértebras y se divide en 3 áreas:

1)   Cuello (columna cervical): se conforma de siete vértebras en la parte alta unidas al cráneo.
2) Tórax (columna dorsal): la constituyen doce vertebras intermedias articuladas con las costillas.
3)  Espalda baja (columna lumbar): formada por las cinco ultimas vertebras unidas al sacro.

El movimiento entre las vertebras principalmente es de flexión (inclinación hacia adelante) y extensión (inclinación hacia atrás) aunque también existe un cierto componente rotacional. El movimiento se llama a cabo a través del llamado complejo triar cular compuesto en la parte de adelante por un disco y en la parte de atrás por dos facetas.

Discos intervertebrales

Son cojinetes elásticos formados por colágena (cartílago) que unen las vertebras, su función es amortiguar además de permitir movilidad entre las vertebras. SE componen del Anillo (estructura fibrosa que forma el reborde) con un centro de material gelatinoso, llamado Núcleo pulposo, que amortigua y otorga la flexibilidad a la columna.

Los discos se enumeran de acuerdo a su localización con las vertebras adyacentes. ¨Por ejemplo, el disco L4- L5 esta localizado entre la vertebra cuarta y quinta lumbar”

 

Causas del dolor hernia de disco

 

Aunque suele asociarse con traumatismos (golpes, accidentes o esfuerzos excesivo la hernia de disco puede presentarse sin causas aparentes y como un evento doloroso único pero puede llegar a ser dolor incapacitante, continuo y recurrente.

Como lo mencionamos anteriormente, la hernia de disco es la ruptura del anillo fibro con la salida del gel (núcleo pulposo) y que comprime al nervio en su salida.

Los síntomas son muy característicos, aunque pueden variar:
Dolor de glúteo, que baja a la pierna que incluso puede ser hasta los dedos y que se puede asociar a dolor de la columna lumbar con alteraciones en la sensibilidad, fuerza muscular o reflejos una o ambas piernas.

La resonancia magnética es el estudio de imagen más utilizado y que generalmente comprueba la presencia de la hernia.

¿Cuál es el Tratatamiento?


El manejo inicial es a base de medicamentos para el dolor, antiinflamatorios y relajantes musculares e incluso se puede requerir de terapia física (rehabilitación) o manejo por quiropráctico. Este tratamiento se denomina conservador. La mayoría de las hernias especialmente las de corta historia de dolor, tienden a mejorar en el transcurso de 6 semanas. Si el dolor es muy importante o si persisten las molestias a pesar del tratamiento conservador se puede considerar la posibilidad de realizar infiltraciones directas y específicas en la columna y/o someterse al protocolo de Descompresión Vertebral DRX 9000. En general con opciones anteriores se resuelve el dolor agudo en el 95% de los casos.

 

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